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貓心絲蟲

經由蚊子傳播的心絲蟲一向被認為是犬隻的健康隱形殺手,但您可知道貓咪也會感染心絲蟲?即使只是輕度感染,也會造成嚴重致害,甚至威脅貓的生命!這絕對不是危言聳聽,但任何被蚊子叮咬的貓咪都可能會感染此一高度危險性的疾病,而且貓心絲蟲症的診斷困難,目前醫藥界也尚未研發出能有效且安全治癒的治療藥物。

        

什麼是貓心絲蟲?        

貓心絲蟲是寄生在右心室和肺動脈的一種絲狀寄生蟲(Dirofilaria immitis)。寄生在貓體內的心絲蟲成蟲數目通常很少(平均約3隻),雌蟲長度可達>21 cm,雄蟲>12 cm,可存活約兩年。

 

犬心絲蟲症對貓咪造成什麼傷害?        

一般而言,具感染力的第三期仔蟲在犬隻體內有40-90%可發育為成蟲,但在貓隻體內即僅有1-25%能發育為成蟲。
貓雖為一較具抵抗性的宿主,且寄生在貓體內的貓心絲蟲感染蟲數通常只有一至兩隻,可是由於貓體型較小,因此所造成的傷害程度相對地也增加。僅兩隻貓心絲蟲感染,即可能導致愛貓在毫無預警的情況下急性猝死。貓心絲蟲將阻礙血液循環而嚴重損害心肺及肝臟功能。主要侵害器官為肺臟及肺動脈,但亦常見腦、皮下組織、腹腔等之異位寄生。

           

貓咪為什麼會感染犬心絲蟲?        

貓心絲蟲是經由蚊子叮咬而傳播。所有貓咪、無論戶內戶外都可能感染心絲蟲。
          
 

 

  • 蚊子叮咬感染動物而攝入在其周邊血液循環系統中的心絲蟲幼蟲,稱為微絲蟲(Microfilariae, L1)。
  • 其後兩至三週,微絲蟲在該蚊子體內發育而成為具感染力的第三期仔蟲(L3)。
  • 此時,若蚊子叮咬另一隻健康貓咪,則會將此一具有感染力的第三期仔蟲傳染給貓咪。
  • 心絲蟲仔蟲穿透皮膚並在組織間移行發育,當其發育為年輕成蟲即開始往貓咪的肺動脈和心臟移動。
  • 感染約四個月後成熟發育為成蟲並寄生在貓咪肺動脈和心臟的心絲蟲,會嚴重威脅貓咪的健康,甚至造成猝死。

 

感染貓心絲蟲症會出現什麼症狀?        

症狀通常不明顯或與其他病症相似而容易被忽略。出現感染症狀時,貓心絲蟲症通常已造成相當大的傷害。感染貓心絲蟲的病畜常見呼吸急促及持續性咳嗽。此外可能出現單獨或同時發生下列甚急性症狀,包括:間歇性嘔吐、呼吸困難、無精打采、虛脫、抽搐、咳血及猝死。外表看起來相當健康的貓咪可能因感染貓心絲蟲而在毫無預警的情況下猝死。        

 

如果貓咪感染心絲蟲應如何治療?        

目前尚未有任何藥物獲主管機關核准使用於貓心絲蟲之治療。        

 

如何保護愛貓免受貓心絲蟲的威脅?        

貓心絲蟲症的發生率遠低於犬心絲蟲症,但基於其有限之治療方式且常造成病貓急性猝死,施行預防才是杜絕貓心絲蟲症的最佳策略。主要成份為ivermectin的貓新寶®咀嚼錠(HEARTGARD®  for cats)已核准於預防貓心絲蟲症。建議您向獸醫師咨詢相關之疾病預防方法。        

 

貓咪有哪些其他常見的內寄生蟲?        

貓咪常見的腸道內寄生蟲包括:

  • 蛔蟲 (Roundworms)
    經口及胎盤傳染。主要為ToxocaraToxascaris兩種蛔蟲寄生於貓之小腸,汲取養份而引起消化障礙,常見嘔吐、下痢、衰弱、腹圍脹大、營養不良等。幼貓的症狀較成貓嚴重。
  • 鉤蟲 (Hookworms)
    經口、皮膚及胎盤傳染,鉤著固定於腸壁吸血並不斷移除部份腸道組織,症狀包括皮毛蓬鬆、失血貧血、嘔吐、下痢、衰弱、消瘦,嚴重者甚至可能死亡。
  • 絛蟲 (Tapeworms)
    為貓主要的內寄生蟲,經由跳蚤傳播。大量絛蟲感染時會引起營養不良、消瘦、蟲體阻塞腸道造成胃腸道疾病。因蟲體片節排出會刺激肛門而感覺奇癢。

 

 

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